GADRIANA
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The European Life

WHAT I’VE LEARNED
FROM LIVING IN
EUROPE

People told me my accent would change, I would miss my home, country, food, mom and even my cats, but since I’ve been living in Europe I’ve learned a lot of things I never imagined about.

Before I start this post, I would like to do a small disclaimer and say I am not European, neither I feel more European after 2.5 years of living on it. My accent is far from shaping to a local’s tongue, my face will always reveal my background and I like my spicy food too much to change my sauce for olive oil. Never.

However, Europe is different (oh, duh). No, seriously. Whether you want to change your ways or not, it will gracefully turn you into a different person, and for the better, I believe. So here’s a short but sweet list of things I’ve learned to love and enjoy in Europe.

I enjoy coffee au naturel

If you wanna look like a local, order a cortado. If you want a latte, order a café con leche. Don’t expect jumbo sized carton cups with lids that block the aroma of coffee, but normal-sized ceramic cups. I try to avoid sugar, cream and unnecessary toppings that will ruin the flavor of coffee, something I learned from Italians and Catalans.

I walk like there’s no tomorrow

There are cars, buses and subways in Europe, but walking is your main tool to get everywhere. It’s actually not difficult at all when the streets and cities were designed and build mostly for pedestrians. Cars are expensive and motorbikes require you to rent a parking lot (all that gives me headaches), so I prefer to use my feet. It’s not only an excellent way to keep active, but it also helps me to endure those moments when I’m homesick. I take a walk and voilà.

Business is personal

In America we are the I-want-this-I-pay-you-this-much kind of negotiators. Europe is a lot more different, it not only takes longer to close a deal, but it requires coffee meetings, phone talks, more coffee meetings and a few emails. At first, it will make you crazy, but later on you start developing a personal connection with them. Honestly, I ignore if this is good or not at the long run, but I’m a lot more used to it now.

I care less about what people think of me

This doesn’t mean I don’t consider their opinions, but I take their ideas with a grant of salt. How many times did I feel unsecured, demoralised and humiliated because I thought differently from my family and friend’s group? In Europe, I somehow learned that you are the owner of your life and people respect that, ’cause they’re expecting your respect in return.

I embrace a slow lifestyle

This is what I call “the good life”. Europeans don’t even know they have it, but working 5 days a week, with siesta breaks and a whole month of holidays per year is like paradise for us Mexicans. At first, I was redundant to process this, I was taught and rushed to finish school, find a job, marry, have kids and be successful, some Americans do it before they hit 30. Let’s just say now I take my time, and my stress levels are usually below ground.

And finally, Europe is diverse, so don’t quote me on anything from this post as this is only my personal experience. What I can say as a fact, is that traveling or moving out to a new country will definitely change you as a person and it will help you developing the best within each of you. Let me know your stories on the comment section, I’d love to read all of them.

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  1. Me ha encantado tu post! Todo lo que dices es cierto, porque Europa tiene un ritmo de vida completamente distinto al de América Latina. Sin duda la gente es más individualista, por eso todo el mundo vive su vida sin meterse en la de los demás (cosa que no sucede en Venezuela). La cultura del café en España e Italia es una ricura! Me encanta beber café con leche en tazas de vidrio. Y sí, ese continente fue diseñado para caminar, por eso la gente también es más longeva. No toda la gloria se la lleva la dieta mediterránea. Saludos desde Venezuela!

    1. Hola Carlota, creo que así como en Europa les vendría bien aprender un poco sobre la calidez latina, a nosotros nos falta aprender de ellos y su respeto por la vida ajena. Yo antes me preguntaba por qué España es el segundo país con mayor expectativa de vida (después de Japón) y ahora lo sé muy bien! 🙂 Como dices, no todo es la dieta mediterránea. Sabes mucho del tema, gracias por comentar <3 xx

  2. Woow Es muy cierto todo lo que escribiste, me encantó llevo un año y medio viviendo en Inglaterra soy mexicana y me ah cambiado totalmente, incluso mi inglés a mejorado aunque algunos mexicanos de aqui se molestan por que no tengo acento mexicano sienten que es una ofensa pero el convivir 8 o 10 hrs con ingleses es imposible no tomar el acento sólo los ignoro, por supuesto amo los 28 dias de vacaciones al año.
    Sigo tu blog desde hace meses y me gusta mucho siempre muy sincera y natural

    1. Hola Cindy, gracias por comentar 😀
      La verdad es que como mexicanos estamos muy orgullosos de nuestras raíces y nos duele cuando alguien se va poquito tiempo y “cambia”, pero es inevitable, como dices, uno tiene que amoldarse al acento! Eso no quiere que nuestra personalidad cambie y seamos personas diferentes 🙂
      Gracias por seguir el blog, espero leerte más seguido por aquí! x

  3. Definitivamente Chile es una europa chiquita haha – Me encanta leer historias de la gente que se muda, creo que muchas cosas que dices aquí tienen gran impacto en tu vida solo porque saliste de lo que fue siempre tu casa y zona de confort. A veces la gente que no lo ha vivido no lo entiende y me hacen sentir loca o creída.
    Yo aún sigo en la lucha de adaptarme al estilo de vida lento, en Chile una persona normal se titula alrededor de los 26-27 años, los domingos TODO cierra y los feriados existen de verdad y nadie trabaja, lo que me parece impactante (y un poco desesperante) pero espero adaptarme y disfrutarlo tanto como tu.
    Algo que intenté para ser más ‘adulta’ y ‘sofisticada’ y nomás no me salió fue el gusto por el café o los vinos… yo y lo amargo no nos llevamos bien.
    Muchos más éxitos y cafe rico para ti!

    1. Hola Luisa, qué tal va el frío por Chile?
      A mí también me encantan las historias de la gente que se va lejos de su país, es muy interesante y te ayuda a no sentirte sola. Lo de los domingos aquí también pasa y no sabes cómo me costó acostumbrarme! Yo que siempre compraba la comida de la semana en domingos :(. Lo de los vinos seguro que por allá no te lo perdonan jeje (aunque por acá tampoco lo harían, son muy fans de sus vinos y sus cafés).
      Besos! x

  4. Adriana! Me encanto este post! Makes me want to move back to Europe today! haha
    But seriously, I totally can relate to the way you feel about the walking and the slow lifestyle! I miss that the most everyday, which is why I try to take as may mini breaks from the American hustle as much as possible. 🙂 I do miss walking everywhere!
    Beautiful outfits as always! Un beso!! XO

    1. Hello babe, how are you doing? Hope my latest email didn’t give you the wrong impression – I was having a bad day.
      I think you would love the european life, it’s so easy to adapt yourself into it <3. Hopefully we can meet soon!
      Besos xx

  5. I love your stories <3 They are so intriguing, I moved from Europe to America and have gone back forth since every year or so. Thw culture difference is so wide but I can't go one day without being grateful to grow in different cultures!

    1. Hello Ines, The culture differences are big indeed but it definitely helps you growing as a person. When people tell me they’re afraid to move I ask them “what’s the worst that could happen? You can always go back to your home”. Thanks for commenting xx

  6. I love that you, being a Mexican, went for a big change by moving. I think we should all be like this in some sort of way and not be stuck in the same place forever. I love that you are very open and don’t care what people think, I still have a lot to work on myself and reading your posts always inspires me to go the extra mile or try something different each day 😊. America is certainly not the place it is said to be and stress really does kill you over here lol.

    1. Hello Karen, thanks for commenting 😀
      Going the extra mile is ALWAYS hard but rewarding indeed. Sometimes I do care about what people think of me, but you know what? I work hard, I pay my bills and I care about my friends, and nothing else should change the way I wanna live. Sending you lots of kisses! x

  7. Adriana reading you la always a pleasure! I just love the way you create such inspiring posts and the photography is as impeccable as always.
    Getting used to a whole new lifestyle is a real challenge. Thank you for sharing your experience always in the most positive e mmm way possible.

    1. Hello Karenina, thanks a bunch for your sweet words! Hopefully it can inspire you a bit into stepping out of your comfort zone, at least a little bit 🙂 xx

  8. Yo llegue a Europa con casi 18 añitos. Según yo, solo por un año, sin embargo la vida y sus vueltas locas hicieron que me quedara 15 años. Creo que los viajes te hacen grande, te abren puertas, te extienden las alas de la tolerancia y adaptación, te hacen más valiente… cada uno a su manera, pero siempre más fuertes.
    Me ha enamorado tu post, como todos los que haces Adriana. Cómo te dije, poquito a poquito voy haciendo mi propia lista!
    Un abrazo y mucho amor siempre!
    ps: ya hablaremos de esa falda que quieres por ahí por noviembre… hehe!
    Paz

    1. Hola guapísima. Yo sé que nadie que me conozca puede entender mejor este post que tú, incluso pensaba un poco en tu experiencia cuando lo escribía, y es que Europa te cambia y es algo que no puedes evitar. Ya lo ves, 15 años es una vida.
      PS. Quedamos al pendiente de esa maravillosa falda 😉 besos!

  9. I think expats would find this post comforting (and also family and friends who worry their loved ones would change after living overseas!). I’ve lived in Paris for a year and stayed in Japan on-and-off for a year-and-a-half, and I find that certain things about me DO change according to where I live, but the very core part of me remains the same. In many ways, home really is where the heart is!
    That being said, don’t you feel like you’re living the dream most of the times? I love the place I grew up in but I also miss the dreamy experience of living in other beautiful countries around the world.
    XO Liyana | Affordorable

    1. Hi Liyana, thanks for commenting.
      You took the words out of my mouth, and I actually didn’t want to say it in the post because I could probably have an even better life somewhere, but right now I do feel like I’m living a dream, and I don’t wanna wake up. However, there’s a whole world as well, and now I’m super envy because Japan is one of my favorite countries and I’d love to live in either NY or a big city in Japan someday. Dreaming is free, he.
      xx

  10. Me encantó tu post Adriana, soy mexicana y sigo viviendo en México, disfruto viajar pero nunca me he asentado en otro país. Lo que más me gustó de tu post es aprender que el único dueño de tu vida eres tú, y respetar la vida de los demás, un concepto que estamos muy lejos en nuestro país de experimentar, sin embargo supongo que no todos los individuos lo disfrutan. A mi me encanta la idea de ese estilo de vida, sin embargo mi padre que vivió en otro país durante un tiempo, extrañaba el entrometimiento de las personas que formaban parte de su vida, se sentía demasiado prescindible. En fin, saludos desde Veracruz.

    1. Hola Andrea, qué tal el calorcito por Veracruz? Siempre me quedé con ganas de conocerlo.
      El hecho de que tu vida es tuya es algo que deberían enseñarnos a todos, desafortunadamente en México valoramos demasiado el éxito y sentimos que debemos sacrificar muchas cosas para que la gente nos categorice como “exitosos”. Eso es algo que no pasa aquí, al menos yo no lo he visto.
      Entiendo perfectamente a tu padre! Yo, por el contrario, quería que la gente se metiera menos en mis asuntos 😉 al final, todo depende de cómo seas. Un beso!

  11. Divina y como siempre, very well written.
    I think it always depends on the individual and for one’s thirst to always improve. Take the best from all, ignore the rest- which can be a life philosophy.

  12. Adriana ame tu post, tengo ya varios años siguiendo tu blog, y amo ver como creciste y como ahora desarollas este “mind set” tan relajado, muchas de tus palabras me motivan para poder no darle tanta importancia a lo que la gente piensa y que no todo debe de llevarse acabo como una lista de compras de super, cada quien tiene su tiempo y su espacio.
    Gracias por hablar tan honesta y realmente 🙂
    Saludos y abrazos tapatios!

    1. Hola Dafne, muchas gracias por seguir al blog por varios años 😀 significa mucho para mi. Espero que mis palabras te ayuden, al final del día, tu vida la vas a vivir tú y es bueno estar en paz con tu entorno, pero sobre todo, contigo misma. Un beso hasta Jalisco! <3

  13. Adriana i just loved every single word that you’ve written. I’m from Brasil and even if i came to Portugal as a child i still remember a lot of things from there. And yes, Europe is completely different from America.
    Have a great day, doll.
    lefashionaire.com

    1. Hello Caterine, can I just say I love portuguese food? Haha random, I know.
      Thanks for commenting, hopefully will read more of you over here 🙂 xx

  14. Hola Adriana,
    Siento que me leíste la mente de nuevo con tu post, supongo en parte porque venimos de la misma región y al final tenemos una historia similar… ¡Yo aprecio las mismas cosas! Siento que es difícil de contarlas cuando tal vez no las has vivido pero definitivamente son experiencias que te ayudan a cambiar para bien 🙂
    Ahora que estoy en México de vacaciones estoy valorando mucho la parte de caminar de un lado a otro, aquí para todo es necesario el coche y esa locomoción natural se ve como algo extraño… ¡¿Qué?! ¡¿Te vas a ir caminando de Río al Centro?!, cuando en Europa (al menos en Barcelona) es bastante fácil desplazarse.
    Al principio también me costaba trabajo lo de los domingos con todo cerrado y otras cosas, pero con el tiempo aprendes a abrazar las diferencias y a entender y no a juzgar 🙂 Hay bastantes cosas que aprecio mucho de Barcelona ahora y también otras de México (como una buena salsa como tú mencionas)
    Un abrazo!

    1. Hola Pablo, a mí también me pasó la última vez que estuve de vacaciones! Sí, muy cómodo estar en coche pero luego se te olvida que tienes todo el día sentado y no has hecho nada de ejercicio (y yo le entré muy a gusto a los tacos, además jaja).
      Espero verte pronto por acá y sigue disfrutando de nuestro bello país <3 xx

  15. Me encantó este post. Soy de la Ciudad de México y viví un año en Madrid así que coincido con todo lo que dices. Extraño horrible muchas cosas de españa pero mi estancia allá me cambió por completo. Gracias por tan bonito post.

    1. Hola Rosario, Madrid es precioso! Seguro que hay más de un par de cosas que extrañas, aunque no hay nada como sentirte en casa 🙂 gracias a ti por comentar y un abrazo hasta allá! x

  16. Hola Adriana,
    Me gusto mucho tu post y concuerdo contigo en varios aspectos. La verdad que si es difícil estar lejos de casa pero el vivir fuera me ha hecho valorar más otras cosas. Me gusta mucho Barcelona pero viviendo aquí también me di cuenta de lo mucho que me gusta vivir en México, y de las cosas bonitas que tiene.
    Aun así este tipo de experiencias cambian tu vida completamente
    Un saludo!
    Ilse de Leon

    1. Hola Ilse, por supuesto, también aprendes a valorar la calidez de nuestro país y lo bonita que es nuestra gente. Es cosa de ponerlo en una balanza y pensar qué es lo que va mejor contigo y la forma en que quieres vivir. Al fin y al cabo, lo peor que puede pasar es que regreses a tu casa, y lo más importante es quitarte la espinita de preguntarte en un futuro “Y si me hubiese atrevido a irme?”. Besos! x

  17. Hola Adriana, me gustan mucho tus fotos y tus looks, hace mucho que no pasaba por tu pagina y este post me ha gustado mucho! Solo quiero sugerirte que sonrias más en las fotos, eres muy bella!
    un abrazo!

  18. I like how you styled the delicately embroidered jacket with a shirt dress. Love that knot dress by Lavish Alice. Can you please let me know what size you got? Also, how is the fit?